El Camino Portugues

EL CAMINO PORTUGUES como su nombre indica, es una ruta que atraviesa casi todo Portugal de Sur a Norte. Desde el siglo XII hasta nuestros días, las vías de peregrinación partían del país vecino desde núcleos de población tan importantes como: Lisboa, Santarem, Coimbra, Porto, Braga…, y la principal puerta de acceso a Galicia fue y sigue siendo la antigua villa de Tui.
Y es precisamente en esta fronteriza villa donde hemos situado el inicio de esta interesante e histórica ruta.

Se inicia el recorrido – más concretamente – en el puente internacional sobre el río Miño, cuyo caudal es a su vez frontera entre las dos naciones. En seguida, por las estrechas callejuelas de la fortificada ciudadela se alcanza la poderosa Catedral de Tui, siempre dispuesta a bendecir el paso del peregrino.
Todo el trayecto discurre por territorio gallego y su perfil es de lo más diverso y sorprendente por los innumerables rincones que alberga. Una permanente sucesión de aldeas, puentes, capillas rurales, cruceiros, pazos, santuarios…, en un entorno de montaña y mar, y adornado por una vegetación sin igual, convierte este Camino en uno de los más curiosos y hermosos. Todo ello sin olvidar el paso por las interesantes poblaciones de Pontesampaio, Pontevedra, Caldas de Reis, Padrón…, entre otras.

Si señalamos, además, que es un itinerario que se puede hacer en 5 o incluso en 4 jornadas, aprovechando un largo fin de semana o un puente, le damos un atractivo añadido que bien puede animar a recorrerlo a muchos amantes de los Caminos de Santiago.

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13 y 14 Julio: TUI – REDONDELA (28.9 km.)


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Esta primera etapa es probablemente la más dura de todo el trayecto. No son excesivos kilómetros, pero hay que superar algunos repechos de cierta consideración.

Tras cruzar el Puente sobre el río Miño, que es frontera entre España y Portugal, la traza nos lleva por todo el casco antiguo de la fortificada ciudadela en el alto de Tuy.

La obligada visita a la catedral, el paso por delante del bonito edificio que alberga la Casa Consistorial, la fachada del convento de las Arrepentidas y el inmediato descenso por empedradas callejuelas, para enfilar hacia el Santuario de Ntra. Sra. del Camino; resulta un paseo que sumerge al peregrino en la mucha historia que las paredes de esta ciudad albergan.

La autovía ha obligado a los Amigos del Camino de Galicia a trazar la ruta siguiendo desvíos y veredas, que discurren paralelos a la misma, pero con buena señalización.

Pronto se llega a Ribadelouro, que se cruza para, inmediatamente, continuar por un frondoso y agradable valle, hasta que se sale a una importante zona industrial que es la antesala de O Porriño y que no hay más remedio que atravesarla.

Se cruza Porriño por su casco histórico y tras recorrer un trecho llano, se inicia un ascenso que nos conduce hacia el Alto de Enxertade, pasando antes por la localidad de Mos. Desde la cima, donde se disfruta de hermosas vistas, comienza un empinado y ágil descenso hacia Redondela, localidad que se sitúa en el fondo del valle y al alcance de la vista.

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15 Julio: REDONDELA – PONTEVEDRA (19.5 km.)

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A la salida de Redondela, tras pasar bajo el elevado puente del ferrocarril y por delante de la iglesia de la Virgen del Rosario, el camino gira a la izquierda para tomar una pista asfaltada, que en suave ascenso sale a la carretera N-550 a la altura del bar Jumboli que está dentro del término de Viso.

Se cruza la carretera y rodeados de pinos se desciende por el lugar de Estefontes en busca de la conocida localidad de Arcade, famosa por sus ostras.
Siguiendo las señales por sus típicas calles se llega muy pronto al histórico lugar de Pontesampaio. El Camino cruza el río verdugo por el puente, en cuyo lugar se produjo una de las mayores derrotas que el ejército napoleónico sufrió en Galicia durante la Guerra de la Independencia.

El Camino recorre la villa de Pontesampaio y por una empinada y estrecha calle empedrada se abandona el núcleo urbano.

Muy pronto se llega a la iglesia de Santa María de Pontesampaio, tras la cual se cruza la carretera del cementerio introduciéndonos en zona montañosa de boscosa vegetación. Por antiguos caminos empedrados alternando con pistas forestales, primero en ascenso y posteriormente en descenso, se recorren varios kilómetros hasta que de nuevo se cruza la N-550.

Tres kilómetros restan para llegar a Pontevedra, que se cubren por tranquilas pistas asfaltadas. La entrada a la Capital se efectúa por el camino de Gorgullón y Virxe do Camino.

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16 Julio: PONTEVEDRA – CALDAS DE REIS (20.3 km.)

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Un cordón de luces dibuja la ruta de peregrinación a lo largo de todo el casco histórico de Pontevedra. El Santuario de la Virgen Peregrina y las evocadoras ruinas del convento de Santo Domingo dan testimonio del esplendor monumental de uno de los conjuntos histórico-artísticos más bellos de Galicia.

La salida de Pontevedra es por el puente de Burgo y sigue por la calle secundaria de la izquierda. Por pistas urbanizadas y sendas entre viñedos emparrados se va abandonando los aledaños de la Capital.

Al poco de pasar frente a la Iglesia de Alba se toma una carretera a la izquierda que pasa bajo las vías del ferrocarril y por el mismo asfalto se llega a San Caetano. Pasada la capilla del Santo esperan las sendas que atraviesan los frondosos bosques de Reiris y Lombo de Maceira.

La mayor parte del trayecto de esta etapa discurre por las estribaciones de la zona montañosa que es referencia permanente a la derecha del peregrino, pero la ruta es plácida y agradable, aunque hay que estar muy atento a las señales, debido a las numerosas encrucijadas y continuos zigzagueos que presenta.

A partir de San Amaro, pistas cementadas y corredoiras se suceden hasta el hermoso núcleo de Tibo que da acceso a Caldas de Reis. Aunque cabe destacar en este trecho la Iglesia de San Martín de Agudelo, en Barro, donde se puede apreciar la mano del Maestro Mateo.

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17 Julio: CALDAS DE REIS – PADRÓN (16.9 km.)

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Muchos peregrinos, los más valientes, hacen el recorrido Pontevedra – Padrón en una sola jornada.

Nosotros hemos querido hacer parada y fonda en Caldas de Reis, porque creemos que bien merece esta población que sea disfrutada por el peregrino con más sosiego.

Justo donde termina el casco urbano de Caldas, se tuerce a la derecha tomando un camino que bordea numerosos viñedos, esta vía se prolonga por el asfalto durante un trecho y luego continúa por un vallejon entre pinos y campos de cultivo. En lo alto nos espera Santa Mariña de Carracedo.

Tras rodear esta población, los pasos del peregrino penetran por zonas solitarias y muy arboladas, pero de fácil caminar, hasta que se asoma a San Miguel de Valga, siendo a partir de este punto cuando el Camino discurre por una sucesión de aldeas y zonas de nueva edificación, hasta que se llega a Pontecesures.

La proximidad con el mar y el curso de la ría que se funde con el río Sar, empuja al caminante en este último tramo hacia Padrón.

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18 Julio: PADRÓN – SANTIAGO DE COMPOSTELA (21.7 KM.)

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La preciosa villa de Padrón queda atrás, pero inmediatamente nos adentramos en Iria Flavia, patria chica del insigne premio Nobel: Camilo José Cela. La proliferación de construcciones hace que no se distinga donde termina una y comienza la otra. La ruta pasa por la parte trasera de la Colegiata de Santa María de Iria y, paralelamente a la conocida carretera N-550, muy pronto se llega al emblemático santuario mariano de A Escravitude, levantado entre 1732-43 sobre una fuente milagrosa.

El camino se separa un tanto a partir de este punto y va en busca de la iglesia de Santa María de Cruces. Continúa por pistas, veredas y bosques hasta que cruza la vía a la altura de la simpática aldea de Angueira de Suso, siempre a la derecha de la carretera nacional, aunque muy pronto la cruzará tras recorrer un trecho, se gira a la izquierda tomando pistas cementadas y alguna que otra cañada, y de esta guisa se llega al pueblo de Rúa de Francos, donde se puede admirar uno de los cruceros más curiosos de este camino.

El trecho que separa Rúa de Francos de Santiago de Compostela, recorre pequeñas aldeas, caminando entre pequeñas explotaciones agrícolas. La mayor parte discurre por asfalto y puntualmente toma alguna que otra vereda para, de este modo alcanzar los arrabales de Santiago de Compostela, que como en todas las grandes ciudades compaginan la industria y urbanizaciones.

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